Dans ma famille on a toujours été passionnés des vielles pierres, des châteaux, des chevaliers et de l’histoire médiévale. Alors j’ai été très surprise lorsqu’un jour mon oncle bulgare, grand fan de Dan Brown et co., m’a dit « quand je viendrai en France tu m’emmèneras visiter les sites des Templiers du Larzac« . J’ai été bluffée, car moi-même habitant dans la région, j’ignorais qu’il y avait d’importants villages des Templiers à visiter à seulement 1h de chez moi dans l’Aveyron. Cet été alors avec Mari-Chéri, nous avons décidé de nous lancer sur les pas des Templiers du Larzac et visiter les villages médiévaux au sein du parc naturel des Grands Causses.

Nous avons fait cette escapade en amoureux, pendant que le petit était au camping avec sa mamie, mais la visite peut se faire sans aucun problème en famille. Je dirais même que les enfants raffolent des histoires de chevaliers!

visite de la route des Templiers du Larzac dans l'Aveyron

Mais qui étaient les Templiers?

L’Ordre mythique fut créé au 11s et disparut tragiquement 200 ans plus tard. Leur fonction originelle était d’accompagner et de protéger les pèlerins sur la route de Jérusalem. Très vite les célèbres moines guerriers furent rappelés à défendre les Terres Saintes et à participer à la reconquête de la péninsule ibérique d’entre les mains des Maures.

Habiles gestionnaires, immenses propriétaires fonciers et guerriers reconnus, l’ascension de l’Ordre des Templiers fut fulgurante durant des centaines d’années. Leurs richesse donnera naissance à la légende du Saint Graal et du trésor des Templiers disparu. Ils devinrent la victime collatérale du conflit de pouvoir qui opposa initialement le pape Innocent II et le roi Philippe le Bel.

L’Ordre fut accusé et condamné ensuite d’hérésie et de différents chefs de « perversies ». La fin tragique des Templiers donna également naissance à la légende du Vendredi 13, car c’est bien un vendredi 13 en 1307 que débuta l’arrestation des chevaliers de l’Ordre.

700 ans plus tard l’histoire des Templiers continue toujours de fasciner comme le témoigne l’immense succès du Da Vinci code de Dan Brown ou encore la série de romans sur les Templiers de Raymond Khoury.

La route des Templiers du Larzac

Les Templiers ont laissé de nombreuses traces à travers la France, mais c’est bien dans le Larzac que l’on trouve une des commanderies les mieux préservées: celle de Saint Eulalie de Cernon à laquelle étaient rattachés 3 autres villages Templiers : La Cavalerie, le village de Viala-du-Pas-de-Jaux, et l’exceptionnel village fortifié de la Couvertoirade. Une concentration de places « templières » plutôt rare. Ces lieux sont surnommés la Route des Templiers du Larzac.

A seulement 1 heure de Montpellier (ou 45 minutes de Millau), nous nous sommes lancés dans une escapade historique au sein du parc naturel des Grands Causses classé au Patrimoine mondial de l’UNESCO. Vous verrez un peu plus bas la façon marrante que nous avons trouvée pour découvrir la beauté des Causses du Larzac pour notre journée d’escapade historique.

1.Saint Eulalie de Cernon

Première étape de notre escapade templière: le village de Saint Eulalie de Cernon. L’endroit nous a assez surpris. Les petites rues sont très bien entretenues et plongent d’entrée dans l’ambiance des temps révolus des chevaliers. On a mis un moment à arpenter le village et à déguster un petit café au soleil sur la place centrale devant la commanderie. En se promenant on peut même apercevoir l’atelier d’un maître forgeron en activité, de quoi se croire vraiment à l’époque des chevaliers.

Saint Eulalie de Cernon village médiéval dans l'Aveyron avec sa commanderie TempliersSaint Eulalie de Cernon village médiéval beau à visiter près de Montpellier et Millau visite en amoureux des villages Templiersvillages chevaliers Templiers du larzac dans l'Aveyronsaint eulalie de cernonvillage médiéval Templiers Aveyron Occitanie

La visite de la commanderie

Vieille de 600 ans, la commanderie de Saint Eulalie de Cernon était l’une des plus importantes de l’Ordre.

Un monastère où se faisait le recrutement des moines-Templiers. Elle étaient également un lieux clé d’exploitation des ressources agricoles dont les revenus finançaient les guerres des croisades et les autres activités de l’Ordre du Temple. Une visite fascinante dans le temps pour moi qui n’avais jamais mis les pieds dans ce genre d’endroits!

Lorsque l’on visite la commanderie de Sainte Eulalie de Cernon, on se rend bien compte de la vie austère que menaient les Templiers. On est loin de l’opulence et de la richesse que l’on s’imagine à travers les livres et les films.

Une visite incontournable à faire de préférence avec l’audio pen pour apprendre plein de choses sur le quotidien des Templiers.

commanderie Templiers à Saint Eulalie de Cernon

Commanderie Templiers sur la route des chevaliers du Larzac

ℹ️ Info pratiques

Tarifs de la visite de la Commanderie:

5€ par personne avec audio guide (c’était notre choix car nous avons trouvé la visite plus animée). 4€ pour la visite avec fascicule. Gratuit pour les moins de 12 ans

Pour les enfants il y a des animations et ateliers durant l’été plus d’information ICI:

Où manger à Saint Eulalie de Cernon?

Initialement nous n’avions pas prévu de nous arrêter pour manger, on voulait simplement grignoter quelque chose sur le pouce.

Puis nous sommes passés devant la devanture de l’auberge « La Cardabelle » à la sortie du village et nous avions eu envie de nous arrêter. Comme un petit souvenir de l’Ecosse cette maison en pierre avec ses lierres. La terrasse est sympa et on y déguste de bon petits plats cuisinés sur place.

Un bon lieu pour se restaurer et rester dans l’ambiance des villages authentique des Templiers.

ℹ️ Info pratiques

Adresse: Auberge La Cardabelle
Route de La Cavalerie
12230 Ste-Eulalie-de-Cernon

Tarifs: des menus  à partir de 19,50€. 

Que faire en famille autour de Saint Eulalie de Cernon: Le Vélorail

Tentés par la beauté des paysages du parc des Grands Causses, on a fait un détour par le vélorail du Larzac pour une escapade nature.

La balade se fait sur une ancienne voie ferrée désaffectée qui traverse plusieurs tunnels et viaducs du parc des Causses. De quoi profiter des jolis paysages, si l’on n’a pas le temps de faire une randonnée.

Nous avons fait la balade en amoureux, mais c’est une activité largement accessible aux enfants et aux familles. Le rythme est plutôt tranquille, pas besoin d’avoir une méga forme physique pour tenter l’expérience. Seul bémol pour les tout-petits et les bébés, il n’y a pas de sièges avec des attaches pour les tenir. Si vous y allez avec un bébé, préférez plutôt des porte-bébés dorsaux.

Maintenant que Gabchou a 6 ans, on pourra y retourner pour un tour en famille.

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vélorail visite en famille Larzac Vélorail parc naturel des Grands Causses

ℹ️ Info pratiques

Adresse: La Gare, 12230 Sainte-Eulalie-de-Cernon

3 parcours proposés, nous avons pris le parcours le plus court « Les Papillons » d’une durée d’1 heure. Tarifs: 16€ par adulte, 6€ pour les enfants de plus de 6 ans, pour les moins de 6 ans c’est gratuit.
Tous les parcours, tarifs et les horaires d’ouverture sont à trouver ICI:

2. La Cavalerie

Un autre des bastions des Templiers qui était rattaché à la commanderie de Saint Eulalie, c’était le village de la Cavalerie. A visiter pour ses remparts bien conservés et le village médiéval à l’intérieur de l’enceinte.

Nous avons été sous le charme des petites rue en pierre à l’intérieur de l’enceinte. Il est possible de monter et faire un tour sur les remparts du village, mais nous ne l’avons pas fait cette fois-ci.
la cavalerie site Templiers Aveyron

La Cavalerie village médiéval Aveyron Larzac3. La Couvertoirade

Dès notre arrivée sur les lieux nous étions impressionnés par le paysage. Les causses, le villages templier fortifié avec son château et le moulin au loin. On dirait un tableau pastoral! S’il n’y avait pas autant de touristes, on se serait crus transportés dans une autre époque.Plus beaux villages de France , la Couvertoirade dans le Larzac Aveyron

Classé parmi les plus beaux village de France La Couvertoirade renferme aussi le  château Templier le mieux préservé en France. Malheureusement il n’est pas ouvert à la visite. On peut, en revanche, monter sur les remparts, et visiter gratuitement l’église et l’étonnant cimetière médiéval des Templiers avec ses stèles discoïdales (pierres tombales du Moyen Age).

Les points de curiosité de la Couvertoirade:

  1. Edifié sur les terres arides des Causses du Larzac l’eau était précieuse dans ces lieux. Pour cette raison les toits des maisons du village sont couverts de tuiles en toise. L’eau ramassée sur les toits s’évacuait par des conduits en pierres pour arriver dans les lieux de stockage en sous sol. Sous le grand rocher du village à côté de l’église se trouvait également la réserve d’eau potable du village appelé « la conque« . Un système d’ingénierie médiévale assez astucieux.
  2. Les maisons du village, quoi que très proches, ne se touchaient jamais pour permettre aux eaux pluviales de s’écouler dans les caniveaux en pente jusqu’au centre du village. C’était à l’époque la marre d’eau pour les animaux. C’est ainsi que j’ai pu voir les ruelles les plus étroites du monde. 🙂

La Couvertoirade village médiéval Templiers dans le Larzac

La Couvertoirade village médiéval avec château des Templiers dans la parc nationa des Grancs Causses

église Templiers de la CouvertoiradeLe village de la Couvertoirade est vraiment un lieu à visiter pour les amoureux des vielles pierres qui ont de l’âme. Je vous conseille néanmoins d’y aller avant les périodes de fortes affluences comme juillet et août pour profiter tranquillement de la beauté des paysages. Depuis que le village a fait son apparition dans plusieurs émissions télé, comme Des racines et des ailes, les lieux sont devenus bien plus fréquentés.

ℹ️ Info pratiques

Tarifs de la visite des remparts:

Visite libre: 3€ par adulte et 2€ pour les enfants de plus de 6 ans.

Visite avec audio guide d’1h 30 : 5€ par adulte et 5€ pour les enfants de plus de 6 ans.

Plus d’information à trouver ICI:

Et pour vous plonger encore plus dans l’ambiance des Templiers avant de visiter les lieux historiques, je vous conseille l’excellente série de livres « La fille des Templiers » ou encore le film « Kingdom of Heaven » du célèbre Ridley Scott.

Et vous, avez-vous déjà été sur les traces des Templiers?

 

Cet article participe à l’initiative « L’été des blogueuses » animée par  Milie du blog C’est Quoi Ce Bruit

5 COMMENTAIRES

  1. Quelle belle journée ! 🙂
    Toujours ce même souci avec les vélorails, on dirait qu’ils ne pensent jamais aux tout petits (pas fan du porte bébé qui les empêche de bouger tout du long) !
    Quel dommage que le château ne soit pas visitable… C’est définitif ou c’est parce qu’ils le restaurent ?

    • Oui, c’est vraiment dommage pour le vélorail, parce que les tout-petits pourraient vraiment s’éclater aussi. Ca doit pas être compliqué d’installer des harnais!

      Concernant le château, petite correction, la visite n’est pas mentionnée sur les sites « officiels », peut-être parce que le château est privé. Mais il semblerait que l’on puisse juste visiter une pièce (à croire Tripadvisor) contre la modique somme de 10 euros.

      A voir si ça vaut la peine 😉 .

      • 10 euros, ça fait cher la pièce ! O.o
        Mais bon, quand on voit le prix que coûte l’entretien de ce genre de bâtiment… Et puis c’est peut-être une grande pièce « musée » hyper intéressante à visiter.

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